Arabia Saudí organiza la primera liga nacional femenina de su historia

IUSPORT Enero 13, 2022

Dieciséis equipos participan en la primera liga femenina de ámbito nacional. El fútbol femenino de Arabia Saudí ha registrado grandes avances desde 2019. Esta progresión está en consonancia con la estrategia global de fútbol femenino de la FIFA

El fútbol femenino ha dado otro importante paso adelante en Arabia Saudí con la exitosa organización y finalización de la primera liga de ámbito nacional del país, que ofrece más estímulos a las chicas que deseen practicar este deporte.

La implantación de la liga forma parte de una estrategia global de fútbol femenino en el reino, que también incluye el desarrollo de entrenadoras, árbitras y jugadoras y la creación de una selección nacional femenina, con el objetivo último de obtener la clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

"Espero que el fútbol femenino avance en Arabia Saudí en general y que las mujeres puedan jugar al fútbol en el extranjero, como ocurre en los equipos masculinos", dice Seba Rabea Tawfiq, jugadora del Jeddah Eagles, semifinalista.

"Si Dios quiere, progresaremos como jugadoras y representaremos a nuestro país como hacen las mujeres de otros países. Entonces el fútbol se convertirá en algo tan normal para las chicas como para los chicos".

El Al-Mamlaka, de Al Khobar, en la Provincia Oriental, se proclamó campeón al vencer al Challenge en la Ciudad Deportiva Rey Abdullah, mientras que el Al-Yamanah se impuso al Jeddah Sports en el partido por el tercer puesto. La liga comenzó en noviembre y contó con 16 equipos, divididos por regiones, en tres grupos. Ocho accedieron a la fase de eliminatorias, que se celebró este mes en Yeda.

Aunque en 2019 y 2020 ya hubo competiciones femeninas en el reino, la última denominada Liga Comunitaria de Fútbol Femenino, esta era la primera liga verdaderamente nacional disputada en campos de tamaño reglamentario.

"Poner en marcha la liga era un objetivo desde que empezamos a trabajar junto a los organismos gubernamentales", explica Ibrahim al Kassim, secretario general de la Federación de Fútbol de Arabia Saudí (SAFF).

"El sueño se ha cumplido. Hoy hemos visto la alegría de las mujeres, no solo de las que han ganado el título, sino de todas las que han participado en el campeonato, porque participar en esta competición era un sueño para ellas".

Arabia Saudí estableció un Departamento de Desarrollo del Fútbol Femenino en 2019 y desde entonces ha recibido el estímulo y el apoyo de la FIFA. Durante su visita al reino el año pasado, el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, recalcó la importancia de desarrollar esta disciplina en Arabia Saudí, en consonancia con la estrategia global de la FIFA para el fútbol femenino.

En noviembre, la alemana Monika Staab fue nombrada primera entrenadora de la historia de la selección femenina saudí, que tiene previsto jugar su primer partido amistoso en febrero.

"Estamos muy agradecidos a la FIFA, por toda la ayuda y el respaldo que hemos recibido. Hasta fuera del horario laboral, a través de mensajes de texto, resolviendo dudas, y por supuesto con el gran apoyo del señor Gianni [Infantino] cuando vino a Arabia Saudí en enero de 2021 y visitó en un entrenamiento a la selección femenina, a la que dio un discurso muy inspirador", recuerda Al Kassim.

Adwa Alarifi, viceministra de Planificación Estratégica e Inversiones del Ministerio de Deportes, señala que se ha transmitido un mensaje claro a las niñas y mujeres que quieren participar en el fútbol, y no solo como jugadoras. "Hay muchas niñas y mujeres a las que les apasiona el fútbol", afirma. "Hoy les decimos que tienen esa oportunidad ahí, como jugadoras, entrenadoras, árbitras o administradoras. Vamos a esforzarnos con ellas para que representen a Arabia Saudí de la mejor manera posible, para que puedan alcanzar lo mejor".

El mensaje de Lamia Bahian, directora de Fútbol Femenino de la SAFF, va en esa misma dirección de reforzar la motivación.

"Mi mensaje para las chicas que juegan o que quieren jugar al fútbol es que sueñen siempre a lo grande, que jueguen con pasión y que pongan corazón en la cancha y en los entrenamientos", insiste.

"Habrá muchas dificultades, pero el fútbol es lo más grande que le puede pasar a una chica o a una mujer. Creo que a mí me aportó mucho criarme jugando al fútbol y animo a todas las chicas y mujeres a que lo jueguen. Y me refiero a la personalidad, al carácter, dentro y fuera del campo, y a la práctica del deporte. Que se animen y que vayan a por el balón", concluye.

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